Digital Fame and Fortune in the age of Social Media: A Classification of social media influencers. Fama y fortuna digital en la era de las redes sociales: Una clasificación de los influencers en las redes sociales

Alexandra Ruiz-Gómez. Senior Lecturer on Social Media ESIC- Icemd alexandraruizgomez@gmail.com

Cómo citar este artículo:

Ruiz-Gomez, A. (2019) Digital Fame and Fortune in the age of Social Media: A Classification of social media influencers aDResearch ESIC. Nº 19 Vol 19 Primer semestre, enero-junio 2019 · Págs. 8 a 29 https://doi.org/10.7263/adresic-019-01

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ABSTRACT

Throughout time, the concept of celebrity has evolved to include new forms of fame created with each new technology. In today’s increasingly digital world, we are witnessing the explosive growth of this generation’s new idols who owe their fame to social media and are better known as social media influencers. A number of terms are used to refer to all forms of fame on social media and even certain terms are often used interchangeably (micro-celebrity, instafamous, internet famous or influencer are some of these terms). A lack of consensus on terminology and the characteristics that define a social media celebrity or even who should be considered a social media influencer or a digital celebrity of any sort is widespread amongst both scholars and practitioners. This study reviews landmark scholarship on celebrities that will help get a better understanding of the dynamics behind the creation of fame, how attention is captured and sustained, as well as the practices that make monetization possible for social media content creators. A comprehensive hierarchical classification of the different types of social media influencers is provided with updated definitions and characteristics to give a better understanding of the growing range of digital content creators and their status. Furthermore, this study discusses the practices carried out by successful social media influencers and what sets them apart from ordinary fame-seekers in the context of scholar studies.

JEL Classification: M31, M37

Key words: Celebrity, fame, social media, influencers, micro-celebrity

RESUMEN

El concepto de celebridad ha evolucionado con el paso del tiempo incluyendo nuevas versiones de famosos que se han creado con cada nuevo avance tecnológico. Hoy día, en un mundo cada vez más digital, estamos viendo un número creciente de ídolos nuevos que deben su fama a las redes sociales y que son conocidos como ‘influencers’. Hay muchos términos para referirse a los nuevos famosos que surgen en redes sociales e incluso a menudo se utilizan algunas palabras de forma indistinta (micro-celebridad, ‘instafamosos’ o ‘influencer’). Existe una amplia falta de consenso, tanto en el entorno académico como en el sector profesional acerca de cuál debe ser la terminología a utilizar, las características que definen a una celebridad en redes sociales o incluso quien debe ser considerado un ‘influencer’ o famoso de las redes sociales. Este estudio lleva a cabo una revisión de la literatura de los trabajos más destacados sobre la fama que ayudará a entender mejor que hay detrás de la creación de famosos, como se consigue atraer la atención y mantenerla, así como las prácticas que permiten a los creadores de contenidos en redes sociales obtener una rentabilidad económica. Se incluye una clasificación jerárquica de los distintos tipos de ‘influencers’ en redes sociales con definiciones actualizadas y sus principales características para entender mejor la creciente diversidad de creadores de contenido digital. Este trabajo también analiza los motivos que hacen que los ‘influencers’ de éxito destaquen sobre el resto de las personas comunes que buscan la fama en las redes sociales, a través de la recopilación de diversos estudios académicos sobre esta materia.

Clasificación JEL: M31, M37

Palabras clave: Celebrity, fama, social media, influencers, micro-celebrity